au-21Найти другую компаньонку или обречь себя на путешествие в одиночестве? Требовалось как можно скорее принять решение, и именно над этим я размышляла, вышагивая в направлении ганскской площади.

Стоял прохладный декабрьский день; солнце то и дело скрывалось за облаками. Серго напоминал продрогшую собаку, несмотря на то, что я купила ему теплый жакет.

Сама я холода не чувствовала - сумрачное небо и холодный ветер вполне соответствовали моему безрадостному настроению. Разрушенные колонны и древние камни скрывались в сплетенных зарослях пожухлой травы. Среди развалин бродили редкие посетители.

Прочитав несколько полустертых надписей и с удовлетворением определив место, где скончался Цезарь, я присела на остатки колонны, дав волю своему унынию. Серго свернулся у моих ног, подтянув колени и обхватив руками корзинку.

Мне же холодный и жесткий мрамор показался вполне удобным - все-таки у несносного турнюра есть свои преимущества, - и лишь из сострадания к Серго я велела ему открыть корзинку, где лежали бутерброды и термос с чаем. Однако он отказался от горячего чая и жалобно посмотрел на меня. Полагаю, мой чичероне предпочел бы бренди.

Я машинально прихлебывала чай, когда в нескольких шагах от нас внезапно образовалась небольшая толпа. Послав Серго разузнать, что там такое, я продолжила пить чай.

Через некоторое время мой маленький чичероне вприпрыжку вернулся назад. Глаза его так и сверкали. Ничто не доставляет этим господам больше удовольствия, чем чужие несчастья; поэтому я ничуть не удивилась, когда Серго сообщил, что turisty собрались вокруг одной молодой русски, которая замертво рухнула на землю.

- Откуда тебе известно, что она русская? - сурово осведомилась я. К помощи слов Серго прибегать не стал, ограничившись выразительными жестами. Мальчишка закатывал глаза, всплескивал руками, дергал плечами. Кем же еще может быть эта дама, если не русской?!

Как бы то ни было, я сильно сомневалась, что эта женщина умерла. Просто Серго, как и все южане, любил драматизировать события. Но толпа, судя по всему, не собиралась расходиться. Поэтому я поднялась, отряхнула платье и решительно устремилась к зевакам. Зонтик оказался весьма кстати - угрожающе размахивая им, я проложила себе дорогу.

Правда, чтобы подвинуть кое-кого из господ, пришлось ткнуть им в спину. Но, в конечном счете, я благополучно пробралась сквозь довольно плотную толпу.